Healthcare and Medicine Reference
In-Depth Information
Deskriptive Studien
13.2
13.2.1 Fallberichte
Ein Fallbericht ist eine ausführliche Beschreibung eines interessanten Einzelfalls oder
einiger weniger Fälle. Er eignet sich, um:
4
erstmals beobachtete Krankheitsbilder einer akademischen Öffentlichkeit
vorzustellen,
4
einen Hinweis auf einen möglichen Risikofaktor der beschriebenen Erkrankung
zu geben,
4
ungewöhnliche oder typische Manifestationen einer Krankheit zu beschreiben.
Fallberichte beinhalten bedingt durch die niedrige Patientenanzahl keine statistische
Analyse. Dem Leser eines solchen Berichts fällt es mitunter schwer zu beurteilen, ob
hier eine relevante Neuentdeckung oder nur ein zufälliges Aufeinandertreffen mehre-
rer seltener Ereignisse beschrieben wird.
Diverse Krankheitsbilder wurden aufgrund eines Fallberichts bekannt. So gab es
in den 1980er Jahren aufgrund eines Berichts über das Auftreten von Kaposi-Sarko-
men bei jungen männlichen Homosexuellen in New York erste Hinweise auf eine neue
Infektion.
Demnach können Fallberichte Anhaltspunkte auf mögliche Zusammenhänge zwi-
schen einem Krankheitsbild und einem potenziellen Risikofaktor liefern - insbeson-
dere dann, wenn aufgrund eines solchen Berichts weitere, ähnlich gelagerte Fälle be-
kannt werden. Der vermutete Zusammenhang muss dann im Rahmen einer nachfol-
genden analytischen Studie überprüft werden.
13.2.2 Fallserien
Eine Fallserie unterscheidet sich von einem Fallbericht durch die Anzahl der involvier-
ten Patienten. Es handelt sich um eine einfache deskriptive Studie an einer größeren
Gruppe von Personen, die an einer bestimmten Krankheit leiden und darüber hinaus
einige Besonderheiten aufweisen. So veröffentlichte beispielsweise der Chirurg Alton
Ochsner (1896-1981) aus New Orleans im Jahre 1941 eine Fallserie, in der er nachwies,
dass fast alle in den USA an Lungenkrebs operierten Patienten Raucher waren. Er
stellte daraufhin die Hypothese auf, dass Rauchen mit Lungenkrebs assoziiert sei. Dies
war damals eine umstrittene Aussage, die mittlerweile aufgrund weiterer Studien ein-
drucksvoll bestätigt worden ist.
Wie dieses Beispiel zeigt, sind Fallserien durchaus in der Lage, Hypothesen zu
generieren. Es ist auch möglich, einfache statistische Maßzahlen zu ermitteln. Das
 
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